石致豪
香港大學醫學院畢業。急症科專科醫生,曾任香港醫院管理局總辦事處總行政經理,為電子病歷專家,現任職楷和醫療集團首席執行官。

吳富源醫生:分辨肩痛源頭 及早對症下藥

封面圖片:很多病人不知道自己肩頸疼痛的源頭出自什麼地方(Pixabay)
 
編按:不少都市人都有肩痛的問題,若不好好處理分辨痛症的源頭,誤以為其他部位出問題,會耽誤了醫治時間,痛症問題可大可小。
 
吳富源醫生原是瑪麗醫院的副顧問醫生及榮譽臨床助理教授,擁有有超過十年的骨科專科經驗。自2008年起,他負責管理瑪麗醫院的關節置換服務,並於2011至2014期間擔任香港骨科醫學會的委員及名譽秘書長。吳醫生於2016年2月加入楷和醫療集團,作爲集團的創始骨科醫生。其專科業務重點為關節炎的非手術治療、手術治療及術後維護;膝關節、髖關節、肩關節及肘關節的關節置換手術;其他一般骨科咨詢、治療或手術,包括兒童及成人骨折及關節鏡。
 
 
整理:廖詠珊
 

 

訪者:都市人很常遇到肩頸膊痛的問題,不若讓我們談談這個話題?
 
醫生:的確,我們的病人常常因為腰酸背痛﹑肩頸膊痛而求醫,很多病人都會問究竟是膊頭還是頸部出現問題,在西醫的角度,我們斷症時都要分辨出痛症的原因,不是「頭痛醫頭,腳痛醫腳」,有些痛症很有趣,明明是頸部的問題,但痛楚卻散射至膊頭,甚至手臂。
 
訪者:即是我手痛的原因可能與手部無關?
 
醫生:正是如此,所以很多病人誤以為自己肩膊疼痛的源頭出自肩膊,但其實可能是頸椎出現問題。有些人可能真的是肩膊出現問題,但以為過一陣子就會沒事,所以拖延很久才求醫,然而,肩頸痛是一個很複雜的病症,不是大家想像中那麼簡單。
 
訪者:我知道有些人時間一久就要起來伸展筋骨,否則會覺得全身繃緊,但你問他哪處不舒服,他又答不出個所以然,其實醫生會如何問診,從而發現問題所在?
 

要知道痛處在哪

 
醫生:很多時,我們的問題都是出於要弄清楚病人的問題在於頸部還是肩膊,當病人說是肩膊時,肩膊的範圍很廣,可以是前肩、後肩,甚至可以是胸椎或背部,故首先要搞清痛症的位置。其次,要知道痛症有沒有散射開去,還是只聚於一點,我們亦會問清楚病人是不是在活動的時候覺得痛,例如頸椎的活動(抬頭、側頭等)會令痛症改變位置,這會讓醫生知道這些痛症可能是從頸椎而來;有些病人謂向前或向外側遞高手的時候,肩膊會特別痛,有些病人則說手臂向後搔癢背部時特別痛,這些都是比較重要的問題,讓醫生能估計病人的痛症來源,而非肩膊痛時就治療肩膊,因為往往都會弄錯真正的病因。
 
下一步,醫生就會弄清楚有沒有神經線的病徵,例如手部有沒有麻痹﹑拿東西時會否有困難,大部份的病人都不會有大礙,但如果有困難的話,我們就會推想是否神經線出現問題。神經線是由頸椎延伸至腋下,一路至手臂以至手指,我們問診要十分清楚才能解決到這些痛症。再進一步就要了解這些痛症會否影響到病人的睡眠,會否令病人痛醒?如有,就比較令人擔心,因為我們會想到是否有腫瘤或細菌感染。問診完畢後,我們會替病人作一個詳細的檢查,而這些檢查必須包括頸椎和肩膊,這才能分辨清楚病人的痛症到底是什麼。
 
訪者:整個過程好像步驟頗多?
 
醫生:對的,所以其實不是那麼簡單,有些病人以為頸痛很普通,看醫生10分鐘便可,然而醫生替病人作檢查也要15分鐘。

 

年過40 頸椎現退化

 
訪者:有些聽眾照了頸椎的 X 光片,X 光片沒有特別顯示出什麼問題,但頸痛則依然,又是什麼回事?
 
醫生:如果照了頸椎的 X 光,也要視乎病人年齡,如果年過40以上,有超過一半機會出現退化,但是否因為退化而令病人出現疼痛呢?這才值得醫生深思,因為頸椎退化是一件會自然發生的事,但退化與痛症未必一定有關聯。有人誤以為因為頸椎退化所以出現痛症,其實不一定的。所謂的退化是指椎間盤吸震能力減弱、水份減少,如果照磁力共振的話,顏色會變淡,但不代表與痛症有關係,當然有案例是因為頸間盤突出,壓迫到神經線,產生神經線痛,從而令病人出現肩頸痛,這也是有可能的,但不要誤會照一張 X 光片就可以用來斷症,因為通常這樣都只會是弄錯居多。
 
訪者:故此,吳醫生很強調由問診、檢查等等的步驟都是一個完整的斷症過程,判斷出病人哪個部位導致痛症出現。
 
醫生:對,醫生不能躲懶,少做一個步驟都可以錯過斷症的關鍵。
 
訪者:原來我們平時也可以靠一些方法分辨自己肩頸痛的確切位置,林醫生有什麼個案可以和我們分享一下?
 
醫生:最常見的痛症就是在肩膊,但肩膊痛的原因可以是肩膊本身,或者頸部,我做可以做的檢查有幾種,第一是神經線的檢查,因為我們首先要知道神經線有否出現問題,這部份是病人自己做不到的,一定要靠醫生檢查;第二,是針對性的頸椎和肩膊檢查,尤其如果一些散射性的痛楚是來自頸椎的話,我們通常會做一個檢查動作,就是將額頭向上抬高,眼向上望,然後將頭部側向患處那邊,如果發現痛症加劇,有機會是因頸椎神經線變窄或椎間盤突出﹑退化,有骨刺在附近,令神經線受壓逼,導致痛症。這是一個十分簡單的檢查,但大概已能讓醫生了解到是什麼原因導致痛症。
 
訪者:其實側頭的時候就是在測試頸椎有沒有碰到某些神經線嗎?
 
醫生:頸骨是負責保護我們的中樞神經,而中樞神經周邊的神經線亦會在頸椎之間出現,當我們向上﹑向後仰頭,然後再壓後患處那方,其實會收窄了中樞神經線的通道,如是做的話會令痛症更加明顯,若有這樣的情況出現,即痛症就是在患處發生,這是頗準確的檢驗方法。頸椎有七節,第四至六節出現退化的情況最為常見,而當病人做剛才那個動作時,有研究顯示神經線出現的那個通道會特別收窄,而壓力亦會份外增加,所以令這個檢查方法更為可靠。
 
訪者:X 光片本身未足以讓醫生斷症,似乎上述檢查才能令醫生準確知道痛症問題。
 
醫生:沒錯,因為X光片只知道頸椎退化的部份,但醫生不能空靠猜測斷症,所以需要其他吻合的病徵才能讓我們肯定哪裡出現問題。我們需要確定頸椎哪部份有毛病才能對症下藥,否則在治療過程中也會出錯,例如當需要施手術時,如果醫生見到病人頸椎所有部份都有問題,就可能全部都動手術,這看似合理,但其實不妥,因為當中或者有幾節沒有問題,沒有必要動手術,我們就不該碰它。
 
談過頸部的例子,再分享一下肩膊。通常肩膊有問題的人,將手向前或向外側抬起時,如果手背朝天,痛症就會稍為輕微些,但如果將拇指向下,然後向前或外側抬高,通常抬高至90度,就會開始一直痛,但過一陣子又會沒事的話,則可能是肩周出現問題。很多病人告訴我們會有拉扯的痛,但分不清究竟是肩膊還是頸部,如果他們做了這個檢查,就會分辨得到。這亦是準確度十分高的測試,分辨出我們的肩周有沒有問題。我們的肩膊很少會太早退化,在我們中年過後,大部份是肩周出了問題,肩周其實是連接肌肉至骨骼的韌帶,而韌帶到了某段時間 (即使有沒有外傷都會退化),當然有些人會做重複性的運動,例如打網球﹑羽毛球,都會令肩周提早退化,甚至撕裂。
 
有趣的是,有研究顯示,如果是頸部有毛病的人,將肩膊向外,痛楚反而會減少。
 

早期肩周炎不難醫治

 
上述的檢查,普通人也可自己試做,如果看過醫生都覺得不太有用,就可能需要再問其他意見,會否是別的問題?如果已跟隨治療的指示,但幫助不大,或許有更好的方法減輕痛症。以肩周的問題作例,其實早期的肩周炎一點也不難醫治,我們可以用口服消炎藥,更好的方法是針劑,直接注射在肩峰下(即肩周的周圍),一旦注射了藥物,該處的痛症會即時消失,這既是一個治療,又是一個測試,讓醫生確定病人是否有肩周的問題,斷症之後,可對症下藥,加上物理治療的輔助,能很快治癒。最差的情況是一直對肩周的問題置之不理,直至手也開始難以抬高,形成所謂的「冰峰肩」,即肩膊不能郁動,手向上舉至70﹑80度已難以再動,這樣的話,不要說搔癢背部,就連梳頭都會有困難,亦有施手術的需要。
 
訪者:分辨痛症的源由就變得非常重要,如果誤以為其他部位出問題,而耽誤了醫治的時間,病症又久治難癒,病人本身亦會很氣餒。
 
醫生:沒錯,有些病人在醫治過程中或想放棄,其實真正原因就是醫生可能沒對症下藥。
 
主題: 
健康 


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