顧小培
免疫學博士,從事藥物及生物科技研究30年,對中風、糖尿病、癌症、肝硬化、肺病、關節炎等常見病甚有研究。

調整血壓

封面圖片:血壓是血液壓向四面八方,首當其衝的是血管。(Pixabay)
 
血壓是指血液在血管中流動時所產生的壓力。這些壓力「壓」往哪裏?基本上是壓向血液的四面八方,首當其衝的是血管(壁)。另一方面,血液不是靜止的,而是流動的,像河流中的水那般,向着一個方向走;而走動之時,血液的「質量」(mass)加上「動」的速度,也可以形成(壓)力。若血壓過高,可以對身體組織帶來額外及不正常的負荷,再而形成具體的缺失。血壓過低亦然,只是流弊程度較輕微。
 
心臟令血液活動起來,它也是血液的主要站頭。心肌一收一放,導致血液一出一入,走遍全身。「收」是指「心肌收縮」;「放」則是心肌「舒張」的體現;兩者催動血液的功效不同。所謂「收縮壓」,是心臟肌肉「收」之時的血壓;所謂「舒張壓」,則是心臟肌肉「放」之時的血壓:兩者產生的(壓)力不一樣。前者像「推」,較強;後者像「吸」,較弱。
 

調整血壓的藥物

 
若「收縮壓」高,公立醫院醫生一般會開一個叫 Adalat(專業名稱 Nifedipine)的藥給病人服用。這是一種「鈣通道阻擋劑」。它是怎麼樣發功的?試簡單解釋。「血管壁的平滑肌」一旦收縮,血壓自然地會上升。這像捏緊水喉,其中流動的水會激射而出,原因是壓力大了。這也好比是將三線行車縮窄為兩線,令擠塞的程度更嚴重。在「血管壁的平滑肌」細胞而言,這類(像捏緊、像縮窄)的舉動,是由細胞表面的「鈣通道」協助完成,換言之,只要能抑制這些「鈣通道」(具體後果是阻止鈣離子進入「血管壁平滑肌」的平滑肌細胞),平滑肌就不會收縮,「收縮壓」也不致因而推高。服這個藥有不良副作用,最低限度,可以導致頭眩及心跳加劇。雖然用多了可以逐漸適應,但長期依賴藥物總不是好事。
 
另一方面,若「舒張壓」過高,公立醫院醫生一般都會開一個叫 Lasix(專業名稱Furosemide)的藥給病人服用。那則是一種利尿藥,也就是,能幫助多排一些尿;但排尿多也有壞處。
 
原刊於《信報》,獲作者授權發表。
主題: 
健康 


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